INSTALLATION

Échangeur, an empty pedestal
 
EN - This empty pedestal is a replica of the plinth that carries an equestrian statue of king Leopold II at Place du Trône in Brussels. This Belgian king was the founder and sole-owner of the Kongo-Free State, a colony later known as Belgian-Congo.
 
At the beginning of the past century, two identical copies of the statue were made. One was placed in Brussels, the other was shipped to Kinshasa (then called Léopoldville).
 
After the independence of the DR Congo in 1960, the colonial monuments were removed from the public squares of Kinshasa. In Brussels, however, a one-sided, triumphant image of the colonial past remains preserved in the form of commemorative monuments and statues. What to do with these colonial monuments today? Towards which groups does the urban patrimony direct itself? Which images fit the projects of the future city, and which do not? This wooden pedestal wants to question the representation of the colonial past in our cities, and open up a space for conversation about the continuation of colonial structures in the present.
 
This installation is connected to ‘Échangeur’, a film about contemporary representations of colonialism in Kinshasa, DR Congo.
 

 
NL - Deze lege pedestal is een replica van de sokkel die op het Troonplein in Brussel een ruiterstandbeeld van koning Leopold II draagt. Deze Belgische koning was stichter en eigenaar van de Kongo-Vrijstaat, de kolonie die later Belgisch-Congo zou heten.
 
In het begin van de vorige eeuw werden twee identieke kopies van het standbeeld gemaakt. Eén werd in Brussel geplaatst, de andere werd naar de Congolese hoofdstad Kinshasa (toen Leopoldville) verscheept.
 
Na de onafhankelijkheid van DR Congo in 1960, werden in Kinshasa de koloniale monumenten van de openbare pleinen verwijderd. In Brussel blijft in de publieke ruimte echter nog steeds een eenzijdig, triomfantelijke beeld van het koloniale verleden bestaan. Wat moeten we met deze deze koloniale monumenten vandaag? Tot welke groepen richt het stedelijk patrimonium zich? Welke publieke beelden passen bij de projecten van de stad van morgen, en welke niet? Deze houten sokkel wil de representatie van het koloniale verleden in onze steden bevragen, en een ruimte openen voor een gesprek over het voortbestaan van koloniale structuren in het heden.
 
Deze installatie is verbonden aan ‘Échangeur’, een film over hedendaagse representaties van kolonialisme in Kinshasa, DR Congo.
 

 
FR - Ce piédestal vide est une copie de celui sur lequel repose la statue équestre du Roi Léopold II qui se situe Place du Trône à Bruxelles. Ce Roi belge était le fondateur et l’unique propriétaire de l’état libre du Congo, une colonie connue plus tard sous le Congo belge.
 
Au début du siècle dernier, deux copies identiques de la statue ont été réalisée. L’une a été placée à Bruxelles, la seconde a été envoyée à Kinshasa (ensuite appelée Léopoldville).
 

Après l’indépendance de la république démocratique du Congo en 1960, les monuments coloniaux ont été enlevé de la place publique de Kinshasa. Cependant, à Bruxelles, l’image triomphante unilatérale du passé colonial reste préservée dans l’espace public. Que faire avec ces monuments coloniaux aujourd’hui? A qui s’adresse ce patrimoine urbain? Quelles images correspondent au projet des villes futures, et les quelles ne le font pas? Ce piédestal en bois souhaite questionner la représentation du passé colonial dans nos villes, et ouvrir un espace de discussion sur la continuité des structures coloniales dans le présent.

 

Cette installation est liée à “Échangeur”, un film sur les représentations contemporaines du colonialisme à Kinshasa, RD du Congo.

 

Brussels, November 2016

Antwerp, September 2016



INSTALLATION BY: Quinten Van Essche

WITH: Maud Van Haegenborgh, Samuel Allemand, Koen Bleuzé, Thijs Paijmans, Rob Jacobs, Anne Reijniers


Contact 
echangeur@deimagerie.be
Facebook page Échangeur

  

Credits

A film by: Anne Reijniers and Rob Jacobs

With: José Batekele, Jude Mansita, Klarchi Ngonde, Ange Katalea, Dieu Ndebo, Tiliton Kuzana, Docha Glody, Vialig ze Ngonde, Kimvuidi Lema Chef, Banzila Yemeyi Desire, Arqabound Kabunda Mbuyi Mick, Widjo Wiyombo, Erwan Soumhi

Research: Davy Verbecket, Rob Jacobs, José Maria Masanga, Nizar Saleh Hirji, Widjo Wiyombo, Anne Reijniers

Production: Rob Jacobs, Anne Reijniers, Thijs Paijmans, Koen Bleuzé, De Imagerie, Het Bos

Image: Anne Reijniers

Sound: Anne Reijniers and Erwan Soumhi

Editing: Anne Reijniers and Rob Jacobs

Sound editing: Aïda Merghoub

Sound mixing: Michel Coquette

Grading: Thijs Paijmans

Advice: Elias Grootaers, Martine Huvenne, Lotte de Bruyne, Hilde D'Haeyere

Translation: Veerle Duflou, José Maria Masanga, Nizar Saleh Hirji, Aïda Merghoub, Christopher Daley

Title design: Mario Debaene

 


 

Info

Screening Format: DCP

Length: 30'

Aspect Ratio: 16:9

Colour/B&W: Colour

Sound: 3.0

Language: French, Lingala

Subtitles: English & Dutch available

Year: 2016